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Q:合作社最早怎麼開始的?

1817年英國羅伯歐文基於非把社會經濟改善和勞動者生活改善的主張而轉換成為社會主義的實踐者,終生倡議社員共同的合作社組織.和合作社的共同經濟,而影響了1844年羅虛戴爾公平先鋒社誕生至今。

談到最早的合作社,多會以英國羅虛戴爾公平先驅合作社為例,因為其社會背景、共同需求而組織而成的合作社,其合作社制度已演變為全球合作社運動的原則。

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西元1760~1850年代是英國工人最為貧困的時期,因為機器的發明,英國工人面臨與機器競爭,隨著機器引進工廠,工人工作時間延長、工資卻減少的情況,至19世紀上半葉,工人每天工作16-18時已是普遍現象,工人生活困苦,賺了錢到工廠開設的商店購買生活所需的糧食、衣服,不僅無法填飽肚子,甚至難以維持生計,而賺的錢又回到資本家手上。

 

1844年成立的英國羅虛戴爾公平先驅合作社(Rochdale Society of Equitable Pioneers),是由28位工人為了解決這樣的困境,將解決需求與改造社會的目標結合,共同開會討論訂定合作社經營管理的原則,他們湊足了28英鎊決定先開設糧食雜貨店(消費合作社),開業之初僅販售麵粉、麥粉、糖及葡萄乾4種貨物,由社員負責辦貨、銷售、管帳等工作,讓社員可以用比較低廉的價格買到生活必需品,透過互助合作,改善社員的生活。

 

羅虛戴爾公平先驅合作社合作社營業至今已超過174年,其經營原則是 :自集資金 ,現金交易, 不論股金多少股權一律平等, 按交易額分配利潤 。消費合作可以減少商業資本的中間剝削 , 減輕社員的生活消費負擔, 改變勞動者的經濟地位。 這個合作社的章程及經營條款,後來演變為合作社一般所遵循的共同原則。

 

延伸閱讀:

1.羅虛戴爾公平先驅合作社博物館

2. 羅虛戴爾公平先驅合作社的故事PDF